Als je gokt speel je altijd om geld. Er wordt geld ingezet op de mogelijke uitkomsten van een spel. Het toeval bepaalt of je wint of verliest. Veel spelers menen een systeem te hebben waardoor ze kunnen winnen. Helaas bestaat dat dus niet.

Er zijn vele soorten kansspelen: loterijen, wedden op paarden, roulette, blackjack, spelen op gokkasten, bingo, sportweddenschappen en gokken op internet. Poker valt ook volgens de wet onder kansspelen hoewel dit met enige regelmaat ter discussie staat. Bij poker is het belangrijk om veel kennis van het spel te hebben. Daarom stelt men soms dat het meer een behendigheidsspel dan een kansspel is omdat je het spel met kennis en ervaring kunt beïnvloeden.